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La Asociación Internacional de Desarrollo: El concesionario de préstamos del Grupo del Banco Mundial para los países más pobres

Por el Banco Mundial Blogs.

Es innegable que se han logrado avances en la reducción de la pobreza extrema durante el último cuarto de siglo, del 36 por ciento de la población mundial en 1990 a un estimado del 8.6 por ciento en 2018, y que el nivel de vida de cientos de millones de personas ha mejorado en ese tiempo.

Sin embargo, la reducción de la pobreza no ha sido consistente en todos los países y hoy se está desacelerando. Para los países más pobres del mundo, la pobreza extrema sigue siendo obstinadamente alta, con el 31 por ciento de sus habitantes viviendo con menos de $ 1.90 por día.

Muchos países se retrasan en su progreso hacia otros objetivos de desarrollo: dos de cada cinco personas carecen de acceso a la electricidad; uno de cada tres carece de agua potable limpia; y una de cada cinco personas sigue desnutrida. Si bien los países han hecho progresos, está claro que aún quedan grandes desafíos.

Durante casi 60 años, la Asociación Internacional de Desarrollo (IDA), el brazo concesionario de préstamos del Grupo del Banco Mundial, no ha rehuido estos desafíos. La IDA (por sus siglas en inglés) proporciona financiamiento para el desarrollo en forma de subvenciones y préstamos a cero o bajo interés a los gobiernos de los países más pobres. En un momento en que las vulnerabilidades de la deuda están aumentando para muchos países, los fondos de la IDA respaldan las inversiones críticas que pueden ampliar el crecimiento económico y ayudar a los países a superar los problemas únicos que enfrentan.

Con el apoyo de IDA, los países han progresado incluso en los entornos más difíciles. En la República Democrática del Congo, la IDA ha contribuido a la recuperación económica al conectar a los agricultores con los mercados con caminos rurales en 715 aldeas, y al crear 50,000 empleos en obras civiles con un enfoque en jóvenes y mujeres.

En Afganistán, los proyectos respaldados por la IDA han generado 5.500 kilovatios de energía, construido 850 kilómetros de carreteras y proporcionado 63 millones de litros de agua potable por día, beneficiando a 4,5 millones de personas. Y en Haití, el apoyo de la IDA ha ayudado a inmunizar a 640,000 niños y ha asegurado a parteras calificadas en 20,000 nacimientos.

Pero el valor de IDA se extiende más allá del financiamiento. Durante años, IDA y sus socios han priorizado el aprendizaje, la innovación y los resultados para proporcionar soluciones de vanguardia a estos problemas complejos. En situaciones frágiles y conflictivas, la IDA está utilizando su creciente base de conocimientos para abordar mejor los riesgos y los factores que impulsan la fragilidad.

La IDA ha ampliado su apoyo a las soluciones regionales, ayudando a los países a aumentar los esfuerzos de integración en curso y asociarse en nuevas iniciativas mundiales e interregionales. En el Sahel, como el mayor donante de la región, el Banco Mundial está en una buena posición para convocar a clientes y socios para identificar soluciones a una variedad de desafíos de desarrollo, especialmente aquellos relacionados con las dimensiones regionales de fragilidad.

En camino de duplicar los compromisos de tres años de $ 2.5 mil millones en su período de reabastecimiento anterior, la IDA planea aumentar aún más el apoyo al Sahel, con un financiamiento que se espera que aumente a $ 6.5 mil millones, sujeto al desempeño del país.

La IDA respalda el apoyo del Banco Mundial a los estados pequeños, que enfrentan desafíos únicos debido a su tamaño y, a menudo, al aislamiento geográfico.

Durante el actual ciclo de tres años de la IDA, los compromisos con los países elegibles han superado los $ 1.7 mil millones, superando ya el total de $ 1.2 mil millones durante el ciclo anterior. Esta ampliación ha sido fundamental para responder a los desastres naturales y fortalecer la resiliencia. Por ejemplo, el Proyecto de Resiliencia Climática del Pacífico está ayudando a construir una infraestructura de transporte más resistente en Samoa, Tonga, Tuvalu y Vanuatu.

La IDA tiene una capacidad única para desempeñar un papel de liderazgo creíble en la búsqueda de agendas globales tan diversas como basura marina, preparación y respuesta ante crisis, sostenibilidad de la deuda, igualdad de género y cambio climático.

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