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Vacuna RTS.S contra la malaria inicia programa a gran escala

Foto: AFP

Fuente: BBC

Un programa de vacunación a gran escala de lo que se ha llamado la primera vacuna RTS.S contra la malaria que le proporcionará protección parcial a los niños empezará en Malawi que registró casi cinco millones de casos confirmados en 2017, fue el país escogido, junto con Kenia y Ghana, para el inicio de dicho programa.

La vacuna RTS.S entrena al sistema inmunológico a atacar al parásito de la malaria, que se propaga con la picadura de mosquitos.

Programas pilotos, realizados con anterioridad, demostraron que casi 40% de los menores entre 5 y 17 meses de edad que recibieron el tratamiento quedaron protegidos. Hoy el programa piloto está diseñado para generar evidencia y experiencia que informará la política de recomendaciones de la OMS para el uso más amplio de la vacuna.

Analizará la reducción en las muertes infantiles; la adopción de la vacuna, incluyendo si los padres están llevando a sus hijos a tiempo para recibir las cuatro dosis requeridas y la seguridad de la vacuna en el contexto de su aplicación rutinaria.

La Organización Mundial de la Salud, OMS, coordina esta última fase del programa de la vacuna que señalan será la primera en ofrecer algún tipo de protección a los niños.

“Este es un día para celebrar a medida que empezamos a conocer más sobre lo que esta herramienta puede lograr para cambiar la trayectoria de la malaria a través de la vacunación infantil”, declaró la doctora Matshidiso Moeti, directora regional de África de la OMS.

La malaria es una amenaza constante entre las comunidades africanas donde esta vacuna será aplicada. Los niños más pobres son los que más sufren y los que están en mayor riesgo de morir”, resaltó la doctora Moeti.

La vacuna necesita ser aplicada cuatro veces: una vez al mes durante tres meses y luego una cuarta dosis 18 meses después. La vacuna lleva desarrollándose más de tres décadas, después que científicos de la compañía farmacológica GlaxoSmithKline, GSK, la crearan en 1987.

La eficacia aproximada de 40% no es muy alta si se compara con las vacunas para otras enfermedades, pero la OMS dice que RTS.S añadirá a las medidas preventivas existentes como los mosquiteros e insecticidas, según informa la agencia AFP.

“Una vacuna que sea altamente eficaz, de alrededor de 90%, eso no está a la vista en este momento”, declaró Mary Hammel de la OMS, citada por la agencia Bloomberg. “Pero esta vacuna se aproxima a demostrar que una vacuna contra la malaria sí puede fabricarse. Será una precursora”.

Instituciones han realizado pruebas durante años, incluyendo Path Malaria Vaccine Initiative, una organización internacional sin ánimo de lucro, a un costo estimado de US$1.000 millones. Se espera que esta etapa del programa piloto se complete para 2023, según la organización Path.

Los casos de malaria parecen ir en ascenso otra vez tras una década de éxitos combatiendo la mortal enfermedad. Según las más recientes cifras anuales, los casos mundiales de malaria han dejado de disminuir, lo que ha generado preocupación de su resurgimiento.

La malaria en 2017 causó 435 mil muertes en todo el mundo. Más de 90% de esos casos fueron en África.

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